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MANUEL NATAL LEVANTA BANDERA SOBRE PRIVATIZACIÓN DE LOS MUELLES DE SAN JUAN Y SU EFECTO NEGATIVO SOBRE LA ECONOMÍA DE LA CAPITAL

2024-02-06T11:41:00.000-04:00

El candidato a Alcalde por Victoria Ciudadana denunció que este acuerdo representaría un golpe mortal para las pequeñas y medianas empresas del Viejo San Juan, incluyendo proveedores de servicios turísticos

El candidato a Alcalde de San Juan por el Movimiento Victoria Ciudadana (MVC), Manuel Natal Albelo, levantó bandera sobre el acuerdo de privatización de los muelles de San Juan por parte de la Autoridad de Puertos a favor de la empresa Global Ports Holding y particularmente sobre su impacto negativo sobre la actividad económica en el Islote de San Juan y los proveedores de servicios turísticos. Durante las pasadas semanas ha trascendido públicamente que la pieza final para viabilizar el acuerdo es la asignación de una partida multimillonaria de fondos públicos para pagar la deuda de la Autoridad de Puertos. La Resolución Conjunta de la Cámara 594, presentada por los líderes del Partido Popular Democrático y el Partido Nuevo Progresista en dicho cuerpo, designaría una partida de trescientos cincuenta y tres millones de dólares ($353,000,000) provenientes del Fondo General para financiar el acuerdo de transacción y darle paso a la privatización de los principales muelles del País. La pieza legislativa fue aprobada por la Cámara de Representantes el 30 de enero de 2024, con el voto afirmativo de los representantes del PNP y del PPD, junto a la oposición de los representantes del Movimiento Victoria Ciudadana y el Partido Independentista Puertorriqueño. Posteriormente, la medida fue derrotada en el Senado de Puerto Rico, al no alcanzar el número mínimo de catorce votos afirmativos. Durante la noche de ayer, la Junta de Control Fiscal anunció que estaría autorizando la asignación presupuestaria, por lo que se tornaría académico el proceso legislativo con los mismos fines.

“Los muelles de San Juan representan una de las principales fuentes de ingresos de la Autoridad de Puertos y cuya actividad comercial dependen miles de pequeñas y medianas empresas en el Municipio de San Juan. Desde los restaurantes y comercios del Viejo San Juan, hasta los proveedores de servicios turísticos, como taxistas, guías y demás. El contrato de privatización y la entrega de los muelles por 30 años a la Global Ports Holding representará pérdidas multimillonarias, tanto para el Municipio de San Juan, como para los comercios que 

dependen del turismo que llega a través de los muelles. Con el control absoluto de los muelles, Global Ports Holding, al igual que han hecho en otras jurisdicciones, tendrá el acceso exclusivo de las facilidades que ahora controla la Autoridad de Puertos y por consiguiente, de los turistas que pasan por ellas, limitando así la llegada de turistas a otras zonas del Municipio de San Juan, incluyendo los comercios ya establecidos en el Viejo San Juan”, señaló Natal Albelo, quien durante su tiempo como Representante por Acumulación fiscalizó el proceso de otorgación del contrato a la empresa Global Ports Holding por el entonces Director Ejecutivo de la Autoridad de Puertos, Anthony Maceira.

El también Coordinador General del Movimiento Victoria Ciudadana señaló que, mientras los sectores comerciales afectados por esta transacción se han unido en oposición a la misma, representados por la “Alianza Turística por Puerto Rico”, el liderato del PNP y el PPD ha hecho causa común para darle la espalda a sus reclamos y favorecer a los grandes intereses que se benefician de este contrato multimillonario. “La privatización de los muelles tendrá un impacto nefasto sobre el Municipio de San Juan. Todos los legisladores del PNP votaron A Favor de la resolución para desviar $350 millones de fondos públicos para pagar la deuda de la Autoridad de Puertos y darle paso al acuerdo. Esto incluye a figuras como Eddie Charbonier, Victor Parés, Georgie Navarro, Juan Oscar Morales y Nitza Morán. Igualmente ocurre con Miguel Romero, quien ha apoyado la privatización de los muelles, a pesar del efecto nefasto que este acuerdo tendrá sobre el desarrollo económico del Municipio. Pero el liderato del PPD no se queda atrás, pues también han apoyado con sus votos y sus acciones la entrega del principal activo de la Autoridad de Puertos a manos de la empresa Global Ports Holding y su filial San Juan Cruise Port, cuyo Gerente General es el Sr. Federico González Denton. Por este medio emplazo a todas las personas que presentan su candidatura a la Alcaldía de San Juan a expresarse clara e inequívocamente sobre este asunto que afecta directamente nuestro municipio: ¿Están con el Pueblo o con los grandes intereses?”, concluyó el candidato a la Alcaldía, subrayando que la pérdida inmediata de ingresos para el Municipio de San Juan se vería reflejada en partidas de Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU) y patentes municipales, en la medida en que los negocios que operen en el puerto serían libres de impuestos. El contrato de privatización otorgaría un monopolio de los muelles de San Juan sin tan siquiera conocerse los términos y condiciones de dicho acuerdo, más allá de que tendrá una duración de 30 años.